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Rencontre avec les milliardaires qui achètent Hawaï

Des dizaines d’investisseurs ultra-riches, dont Larry Ellison et Oprah Winfrey, ont acheté une grande partie de l’État d’Aloha. Voici la liste des propriétaires.

Il y a un an, Oprah Winfrey a acheté 850 acres sur Maui pour 6,4 millions de dollars, s’ajoutant aux 1 280 acres qu’elle possédait déjà sur l’île. Située à l’intérieur des terres, sa propriété (en grande partie contiguë) s’étend sur des collines verdoyantes jusqu’à une réserve forestière sur les pentes du volcan Haleakala. Des bovins paissent sur les terres, pour la plupart non aménagées, qu’elle s’efforce de préserver. « On se croirait en Écosse, mais avec un temps très clément », déclare Bob Greene, son entraîneur de fitness devenu gestionnaire de la propriété.

Mme Winfrey, qui réside à Hawaï environ quatre mois par an, a acheté un ranch à Maui il y a vingt ans. Ses terres ont été épargnées par les incendies de forêt qui ont ravagé Maui en août dernier, brûlant 6 625 hectares et tuant 100 personnes. Dans la foulée, elle a apporté des oreillers, des couches et d’autres fournitures aux survivants et, avec Dwayne « The Rock » Johnson, elle a créé le People’s Fund of Maui, auquel Mme Winfrey a personnellement contribué à hauteur de 25 millions de dollars.

Mais le boom de l’immobilier de luxe de l’ère pandémique, qui a poussé les prix des logements à la hausse, a exacerbé les tensions entre les Hawaïens et les riches propriétaires terriens étrangers, ce qui a même conduit à un projet de loi controversé présenté la semaine dernière qui interdirait aux non-Américains d’acheter des terrains à Hawaï. Bien qu’elle ait essayé d’apporter son aide après les incendies, Mme Winfrey a été critiquée pour avoir filmé ses efforts de secours et demandé de l’argent au public – une réaction qui, selon elle, détournait l’attention de Maui. D’autres se sont demandés ce qu’il était advenu des 100 millions de dollars que Jeff Bezos, qui possède une propriété de 14 acres à 12 miles au sud des incendies, et sa compagne, Lauren Sánchez, avaient promis en guise d’aide. Un porte-parole a déclaré à Forbes que Jeff Bezos avait donné 15,5 millions de dollars à neuf organisations caritatives jusqu’à présent.

Les plus grandes fortunes américaines achètent à Hawaï depuis des années, mais personne ne connaissait exactement l’étendue de leurs avoirs. Pour en avoir le cœur net, Forbes a passé des mois à éplucher des milliers de registres de propriété sur les six plus grandes îles d’Hawaï. Les résultats sont étonnants : seuls 37 milliardaires possèdent au moins 218 000 acres. Cela représente 5,3 % de l’ensemble des terres de l’État et 11,1 % de toutes les terres n’appartenant pas à l’État, bien que ce chiffre soit probablement encore plus élevé compte tenu des efforts déployés par ces milliardaires pour dissimuler leur propriété. Exprimé différemment : Ces 37 personnes, qui ne représentent que 0,003 % de la population totale d’Hawaï (1,4 million d’habitants), possèdent 11 % des terres privées de l’État.

Certains milliardaires ont des liens de longue date avec la communauté. Le PDG de Salesforce, Marc Benioff, qui a visité Hawaï pour la première fois en 1974, a donné 100 millions de dollars à diverses causes pour l’État au cours des deux dernières décennies et, en décembre, il a fait don, avec sa femme Lynne, de 282 acres pour la construction de logements abordables. « Je ressens un lien spirituel fort avec Hawaï », déclare M. Benioff, qui a essayé d’intégrer le concept hawaïen d’ohana, ou famille, dans la culture de Salesforce. J’ai une profonde compréhension du peuple et de l’esprit d’Hawaï, ce que nous appelons « l’esprit aloha ».

D’autres, comme Mark Zuckerberg, cofondateur de Meta, qui serait en train de construire un bunker dans son enceinte partiellement clôturée, semblent plus préoccupés par la préservation de leur vie privée. Le courtier immobilier Rob Kildow, qui dit faire du vélo avec le milliardaire de Citadel Ken Griffin, se souvient d’un milliardaire qui vit dans le complexe privé Hualalai Resort et qui lui a dit : « La moitié des gens ici ne savent pas qui je suis, et l’autre moitié s’en moque ».

Wayne Tanaka, directeur de l’organisation environnementale à but non lucratif Sierra Club of Hawaii, tente de garder espoir : « Si les résidents fortunés parviennent à surmonter leur désir d’isolement et commencent à parler avec les gens qui les entourent, cela pourrait ouvrir des portes et des fenêtres pour contribuer réellement à la vie de cet endroit. En attendant, il admet que « Hawaï devient de plus en plus un terrain de jeu pour les riches ».

LES PROPRIÉTAIRES MILLIARDAIRES D’HAWAÏ

D’après des estimations provenant des registres fonciers d’Hawaï, des recherches effectuées par Forbes et des sources directes, ces 37 milliardaires possèdent 11 % des terres privées d’Hawaï.

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