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La Cour suprême d’Israël inflige à Netanyahou une défaite majeure sur les réformes judiciaires

La Cour suprême d’Israël a annulé de justesse lundi une loi du Premier ministre Benjamin Netanyahou qui visait à limiter le contrôle de la Cour sur le gouvernement israélien, un coup dur pour Netanyahou, dont les critiques, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur d’Israël, se sont multipliées alors qu’il menait la guerre d’Israël à Gaza suite à l’attaque choc du Hamas le 7 octobre dernier.

FAITS MARQUANTS

Les réformes judiciaires de Netanyahou qui avaient été adoptées par le Parlement israélien l’été dernier, une loi qui avait suscité des protestations dans tout le pays.

Cette loi interdit aux juges d’utiliser la norme juridique du « raisonnable » pour annuler les décisions du gouvernement, une norme juridique utilisée dans d’autres systèmes judiciaires, notamment au Canada et au Royaume-Uni, et qui a été utilisée pendant des décennies en Israël.

Dans sa décision, la Cour a affirmé que la loi porterait un « coup sévère et sans précédent aux caractéristiques fondamentales » d’Israël « en tant qu’État démocratique », a rapporté CNN.

Netanyahou a affirmé que les réformes étaient nécessaires pour limiter les abus judiciaires, bien qu’il ait fait l’objet de vives critiques, principalement parce qu’il craignait qu’elles n’étendent considérablement le pouvoir de son gouvernement de droite et ne lui permettent d’échapper aux accusations de corruption et de fraude (M. Netanyahou a nié ces accusations)

Nombreux sont ceux qui affirment que l’agitation politique suscitée par les réformes a également détourné l’attention des responsables israéliens avant l’attaque du Hamas du 7 octobre, un assaut militaire sans précédent qui a pénétré le système de défense israélien et tué environ 1 200 personnes en Israël, incitant M. Netanyahou à déclarer la guerre au Hamas.

Ian Bremmer, président et fondateur du cabinet de conseil Eurasia Group, a déclaré à CNBC en octobre qu’il pensait que l’agitation avait « clairement distrait les services de renseignement israéliens » et les forces de défense israéliennes, tandis qu’Anne Applebaum, de The Atlantic, a émis l’hypothèse que la réponse de M. Netanyahou aux manifestations pourrait « avoir été l’une des raisons pour lesquelles le Hamas a osé lancer son attaque ».

CRITIQUE DE CHEF

Certaines de ces préoccupations sont venues de la Cour suprême elle-même, notamment d’Esther Hayut, l’ancienne présidente de la Cour, qui a demandé, lors des plaidoiries en septembre, si « la Cour était empêchée d’utiliser le critère du raisonnable », alors « qui s’assure qu’elle agit effectivement de manière raisonnable ? (Hayut s’est retirée de la Cour en octobre). Les réformes de M. Netanyahou ont également fait l’objet de nombreuses critiques internationales, notamment de la part du président Joe Biden, qui les a qualifiées d’antidémocratiques. En Israël, le ministre de la défense Yoav Gallant a également critiqué les réformes, tandis que Benny Gantz, chef du parti d’opposition israélien Unité nationale, a mené des manifestations contre le plan l’année dernière. M. Biden a critiqué la mesure en mars dernier, déclarant aux journalistes qu’il espérait que M. Netanyahu « s’éloigne » du paquet de réformes, et a déclaré au New York Times que « la construction d’un consensus pour des changements fondamentaux est vraiment importante pour s’assurer que le peuple y adhère afin qu’ils puissent être maintenus ». M. Netanyahou a répliqué à M. Biden en déclarant qu’Israël – un allié de longue date des États-Unis – est un « pays souverain qui prend ses décisions en fonction de la volonté de son peuple et non pas en fonction de pressions étrangères ».

CONTEXTE CLÉ

En vertu du critère du « caractère raisonnable », la Cour pouvait considérer une loi adoptée par le Parlement comme « déraisonnable » si elle estimait qu’elle avait été adoptée sans tenir compte de tous les facteurs pertinents, un critère que M. Netanyahou jugeait trop vague et subjectif. M. Netanyahou et sa coalition d’extrême droite au pouvoir se sont engagés à mettre en œuvre les réformes judiciaires après la reprise du pouvoir par M. Netanyahou à la fin de l’année 2022. Ces réformes comprenaient un ensemble de cinq modifications du système judiciaire du pays qui affaiblissaient effectivement la haute cour du pays et éliminaient les contrôles judiciaires sur le parti au pouvoir dans le pays. Les réformes, qui réduiraient la capacité de la Cour à effectuer un contrôle judiciaire des lois et donneraient au premier ministre un plus grand contrôle sur la nomination des juges, ont été accueillies avec une forte opposition de la part des opposants politiques et de certains membres des forces de défense israéliennes, y compris un groupe de 37 pilotes de réserve de l’armée de l’air israélienne qui ont menacé en mars de ne pas participer à l’entraînement militaire. En juillet, le gouvernement israélien a adopté le projet de loi sur le « caractère raisonnable », premier volet de la réforme de M. Netanyahou, qui limite la capacité de la Cour à annuler les décisions du gouvernement jugées « extrêmement déraisonnables ».

TANGENTE

Netanyahou, qui a retrouvé son poste de premier ministre après avoir dirigé le pays pendant 15 ans au cours de deux périodes distinctes entre 1996 et 2021, est également accusé de corruption, de fraude et d’abus de confiance. Netanyahou a été inculpé en novembre 2019 à la suite d’une enquête menée par la police israélienne sur des allégations selon lesquelles il aurait accordé des faveurs officielles à des chefs d’entreprise en échange de cadeaux, notamment des vêtements de luxe, des bracelets, des cigares et du champagne. Netanyahou a plaidé non coupable de toutes les accusations et a nié tout acte répréhensible.

GRAND NOMBRE

Plus de 23 000. C’est le nombre de personnes tuées en Israël et dans la bande de Gaza depuis l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre et l’invasion de l’enclave palestinienne par Israël, dont 21 978 à Gaza, selon le ministère de la santé de Gaza dirigé par le Hamas, rapporte le Washington Post. Les autorités israéliennes estiment qu’environ 1 200 personnes ont été tuées au cours de cette période, principalement lors de l’attaque du Hamas du 7 octobre.

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