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Une toute nouvelle ligne de chaussures pour les joueuses de basket

Les joueuses de basket-ball ont toujours porté des chaussures de sport pour hommes. Aujourd’hui, des marques comme Puma, Nike et Adidas cherchent à marquer des points en proposant des chaussures signées par des superstars de la WNBA comme Breanna Stewart, Sabrina Ionescu et Candace Parker.

Breanna Stewart, MVP en titre de la WNBA, est capable de marquer des points comme Kevin Durant, d’attaquer le rebord comme LeBron James et d’effectuer des sauts avec une grâce digne de Michael Jordan. Il est donc normal qu’ayant grandi à Syracuse, dans l’État de New York, elle ait voulu porter leurs chaussures emblématiques, même si elle n’a pas eu le choix. « Je ne pense pas que des baskets de basket-ball pour femmes étaient disponibles pour moi », explique l’attaquante de 29 ans du New York Liberty. « Celles qui étaient disponibles étaient simplement les chaussures de base de l’équipe. Il n’y avait rien de spécial, rien qui puisse attirer l’attention d’un enfant.”

C’est une histoire courante pour les joueuses d’un certain âge. Sabrina Ionescu, 26 ans, coéquipière de Stewart à Liberty, explique que ce n’est qu’à l’université d’Oregon qu’elle a « commencé à réaliser qu’il n’y en avait pas du tout sur le marché, surtout pour les jeunes filles ». La gardienne du Chicago Sky, Kahleah Copper, 29 ans, se souvient d’être allée directement dans la section masculine et d’avoir réussi à s’en sortir.

Mais aujourd’hui, les grandes marques capitalisent sur la popularité croissante du basket-ball féminin, et le paysage a changé. Stewart a sa propre chaussure signée par Puma. Ionescu et l’attaquante des Washington Mystics, Elena Delle Donne, ont toutes deux des chaussures Nike. Quant à l’attaquante des Las Vegas Aces, Candace Parker, deux fois MVP, elle a signé un contrat de longue durée avec Adidas.

L’année dernière, le marché américain des chaussures de basket-ball a été évalué à environ 1,38 milliard de dollars, selon un rapport de Cognitive Market Research, et si les hommes dominent avec une part de marché de 71 %, les femmes devraient connaître une croissance rapide dans les années à venir. Certains analystes et initiés de l’industrie pensent que ces marques pourraient éventuellement atteindre un partage 50-50.

« Nous sommes dans une période où, pour une raison ou une autre, de plus en plus de regards se tournent vers le basket-ball féminin », explique Max Staiger, responsable mondial du basket-ball chez Puma. « Cela se traduit directement par l’intérêt pour les produits associés à tout ce qui va avec, ce qui est formidable à voir.”

La montée en côte des femmes a ponctué le retour de Puma dans le secteur du basket-ball – la marque est revenue au basket-ball en 2018 après avoir fermé la division au début des années 2000. La stratégie, note Staiger, consistait à attirer l’attention du plus grand nombre possible de fans de basket-ball, quel que soit leur sexe. Trois ans plus tard, Puma a débarqué Stewart dans la free agency des baskets avec une grande promesse : une chaussure signature.

L’accord pluriannuel, dont Forbes estime qu’il rapporte à Stewart une garantie d’environ 500 000 dollars par an, a marqué une étape importante pour l’ancienne superstar de l’université du Connecticut. La signature d’une chaussure est depuis longtemps un symbole de statut identifiant les joueurs de basket-ball les plus importants et un indicateur du type de consommateurs que les marques tentent d’atteindre. Chaque saison de la NBA, des dizaines de stars, dont Stephen Curry, Giannis Antetokounmpo et Russell Westbrook, portent des chaussures à leur nom, et les gains peuvent être énormes. James et Durant perçoivent chacun environ 30 millions de dollars par an grâce à leurs contrats avec Nike, et le pacte à vie de Curry avec Under Armour pourrait dépasser le milliard de dollars à sa pleine valeur. Ces contrats sont beaucoup plus modestes et beaucoup moins fréquents dans la WNBA, où seules 12 joueuses en 27 ans d’existence ont reçu des baskets à leur nom.

« C’est un sentiment doux-amer parce qu’il n’y en a pas tant que ça », explique Mme Stewart. « Mais c’est aussi passionnant parce que les entreprises s’engagent et veulent s’assurer qu’il y a une place pour nous sur le marché.”

Stewart a mis fin à une décennie de sécheresse en devenant la première joueuse de la WNBA à présenter une chaussure de marque depuis Candace Parker en 2010. Elle a présenté la Stewie 1 inaugurale lors du WNBA All-Star Game en 2022 et a sorti une deuxième édition (vendue au prix de 125 dollars) l’année suivante. Puma a refusé de commenter les chiffres de vente spécifiques, notant seulement que son activité de basket-ball féminin a triplé depuis qu’elle a signé avec Stewart.

Ce genre de succès était presque inconcevable il y a près de 30 ans, lorsque d’autres grandes marques ont fait leurs premières incursions dans le domaine du basket-ball féminin. Nike, par exemple, a lancé des lignes portant le nom de Sheryl Swoopes, Lisa Leslie et Chamique Holdsclaw, entre autres, de 1995 à 2006. À l’époque, explique Michelle Bain-Brink, aujourd’hui à la retraite après avoir passé 18 ans chez Nike dans des divisions telles que le basket-ball, les baskets de marque pour femmes n’offraient pas à l’entreprise la possibilité d’accroître sa part de marché et cannibalisaient sa base de consommateurs existante. Les succès occasionnels n’ont pas compensé les efforts considérables de recherche et de développement de l’entreprise, les mauvais résultats des tests et la préférence générale pour les chaussures pour hommes, ce qui a rendu l’idée difficile à vendre.

« À l’époque, la perception de l’infériorité des produits de basket-ball féminins constituait un véritable défi », explique Mme Bain-Brink, qui est également la mère de Cameron Brink, attaquant vedette de l’université de Stanford. « Nous avons beaucoup investi dans le marketing. Nous avons mené des campagnes nationales à la télévision, dans la presse écrite et à l’extérieur. C’était vraiment une bataille.”

Le redimensionnement et le recoloriage des baskets pour hommes existantes – communément appelés « shrink it and pink it » – sont devenus une stratégie populaire dans l’industrie. Cependant, certaines études, dont celle de l’université de l’Oregon, suggèrent qu’en raison des différences anatomiques des pieds féminins, l’utilisation de chaussures pour hommes présente un risque de blessure plus élevé pour les femmes. La chaussure de Mme Stewart a été spécialement adaptée à son pied, même si M. Staiger, de Puma, affirme que la marque cherche à créer des chaussures pour le plus grand nombre possible de personnes. D’ailleurs, plusieurs joueurs de la NBA ont porté la ligne de Stewart lors de matchs, notamment Deandre Ayton et Scoot Henderson des Portland Trail Blazers et Michael Porter Jr. des Denver Nuggets, selon le site web Kix Stats.

Au-delà des performances sur le terrain, les baskets de basket-ball pour femmes deviennent de plus en plus omniprésentes du point de vue du style de vie et de la mode en général, ce qui est l’une des motivations traditionnelles de la signature de chaussures par des athlètes vedettes. Les marques ont également lancé des exclusivités pour les joueuses, ou des éditions spéciales de baskets existantes, comme Adidas l’a fait avec Copper de Chicago ou Under Armour avec Kelsey Plum, la gardienne des Aces de Las Vegas. L’année 2020 a vu l’émergence d’un nouveau venu soutenu par Mark Cuban, Moolah Kicks, qui fabrique des chaussures exclusivement pour les joueuses de basket.

Bien qu’il soit optimiste quant à l’avenir du basket-ball féminin, M. Staiger reconnaît qu’il pourrait être difficile de maintenir l’élan. « Nous ne sommes qu’une petite pièce d’un puzzle plus vaste », dit-il, ajoutant qu’il faut continuer à investir plus largement dans ce sport. Puma, par exemple, a de grands projets pour 2024, notamment la sortie d’une troisième basket Stewie et l’élargissement de son équipe d’athlètes féminines, qui comprend Skylar Diggins-Smith, joueuse du Phoenix Mercury, et Jackie Young, joueuse des Las Vegas Aces.

Pour Stewart, le fait d’avoir sa propre chaussure de basket comble également le vide qu’elle a connu en tant que jeune joueuse. Mais ce ne sera pas le cas pour sa fille de 2 ans, Ruby.

« Pour Ruby, ce sera normal », dit-elle. « Elle s’y attend maintenant parce que c’est ce qu’elle a vu depuis qu’elle est née, et à mesure qu’elle grandit, j’espère que ce sera seulement cela et plus encore, s’attendre à des chaussures signées par des femmes, s’attendre à ce que les femmes sur le lieu de travail soient au top »

Les joueuses de basket-ball ont toujours porté des chaussures de sport pour hommes. Aujourd’hui, des marques comme Puma, Nike et Adidas cherchent à marquer des points en proposant des chaussures signées par des superstars de la WNBA comme Breanna Stewart, Sabrina Ionescu et Candace Parker.

Breanna Stewart, MVP en titre de la WNBA, est capable de marquer des points comme Kevin Durant, d’attaquer le rebord comme LeBron James et d’effectuer des sauts avec une grâce digne de Michael Jordan. Il est donc normal qu’ayant grandi à Syracuse, dans l’État de New York, elle ait voulu porter leurs chaussures emblématiques, même si elle n’a pas eu le choix. « Je ne pense pas que des baskets de basket-ball pour femmes étaient disponibles pour moi », explique l’attaquante de 29 ans du New York Liberty. « Celles qui étaient disponibles étaient simplement les chaussures de base de l’équipe. Il n’y avait rien de spécial, rien qui puisse attirer l’attention d’un enfant.”

C’est une histoire courante pour les joueuses d’un certain âge. Sabrina Ionescu, 26 ans, coéquipière de Stewart à Liberty, explique que ce n’est qu’à l’université d’Oregon qu’elle a « commencé à réaliser qu’il n’y en avait pas du tout sur le marché, surtout pour les jeunes filles ». La gardienne du Chicago Sky, Kahleah Copper, 29 ans, se souvient d’être allée directement dans la section masculine et d’avoir réussi à s’en sortir.

Mais aujourd’hui, les grandes marques capitalisent sur la popularité croissante du basket-ball féminin, et le paysage a changé. Stewart a sa propre chaussure signée par Puma. Ionescu et l’attaquante des Washington Mystics, Elena Delle Donne, ont toutes deux des chaussures Nike. Quant à l’attaquante des Las Vegas Aces, Candace Parker, deux fois MVP, elle a signé un contrat de longue durée avec Adidas.

L’année dernière, le marché américain des chaussures de basket-ball a été évalué à environ 1,38 milliard de dollars, selon un rapport de Cognitive Market Research, et si les hommes dominent avec une part de marché de 71 %, les femmes devraient connaître une croissance rapide dans les années à venir. Certains analystes et initiés de l’industrie pensent que ces marques pourraient éventuellement atteindre un partage 50-50.

« Nous sommes dans une période où, pour une raison ou une autre, de plus en plus de regards se tournent vers le basket-ball féminin », explique Max Staiger, responsable mondial du basket-ball chez Puma. « Cela se traduit directement par l’intérêt pour les produits associés à tout ce qui va avec, ce qui est formidable à voir.”

La montée en côte des femmes a ponctué le retour de Puma dans le secteur du basket-ball – la marque est revenue au basket-ball en 2018 après avoir fermé la division au début des années 2000. La stratégie, note Staiger, consistait à attirer l’attention du plus grand nombre possible de fans de basket-ball, quel que soit leur sexe. Trois ans plus tard, Puma a débarqué Stewart dans la free agency des baskets avec une grande promesse : une chaussure signature.

L’accord pluriannuel, dont Forbes estime qu’il rapporte à Stewart une garantie d’environ 500 000 dollars par an, a marqué une étape importante pour l’ancienne superstar de l’université du Connecticut. La signature d’une chaussure est depuis longtemps un symbole de statut identifiant les joueurs de basket-ball les plus importants et un indicateur du type de consommateurs que les marques tentent d’atteindre. Chaque saison de la NBA, des dizaines de stars, dont Stephen Curry, Giannis Antetokounmpo et Russell Westbrook, portent des chaussures à leur nom, et les gains peuvent être énormes. James et Durant perçoivent chacun environ 30 millions de dollars par an grâce à leurs contrats avec Nike, et le pacte à vie de Curry avec Under Armour pourrait dépasser le milliard de dollars à sa pleine valeur. Ces contrats sont beaucoup plus modestes et beaucoup moins fréquents dans la WNBA, où seules 12 joueuses en 27 ans d’existence ont reçu des baskets à leur nom.

« C’est un sentiment doux-amer parce qu’il n’y en a pas tant que ça », explique Mme Stewart. « Mais c’est aussi passionnant parce que les entreprises s’engagent et veulent s’assurer qu’il y a une place pour nous sur le marché.”

Stewart a mis fin à une décennie de sécheresse en devenant la première joueuse de la WNBA à présenter une chaussure de marque depuis Candace Parker en 2010. Elle a présenté la Stewie 1 inaugurale lors du WNBA All-Star Game en 2022 et a sorti une deuxième édition (vendue au prix de 125 dollars) l’année suivante. Puma a refusé de commenter les chiffres de vente spécifiques, notant seulement que son activité de basket-ball féminin a triplé depuis qu’elle a signé avec Stewart.

Ce genre de succès était presque inconcevable il y a près de 30 ans, lorsque d’autres grandes marques ont fait leurs premières incursions dans le domaine du basket-ball féminin. Nike, par exemple, a lancé des lignes portant le nom de Sheryl Swoopes, Lisa Leslie et Chamique Holdsclaw, entre autres, de 1995 à 2006. À l’époque, explique Michelle Bain-Brink, aujourd’hui à la retraite après avoir passé 18 ans chez Nike dans des divisions telles que le basket-ball, les baskets de marque pour femmes n’offraient pas à l’entreprise la possibilité d’accroître sa part de marché et cannibalisaient sa base de consommateurs existante. Les succès occasionnels n’ont pas compensé les efforts considérables de recherche et de développement de l’entreprise, les mauvais résultats des tests et la préférence générale pour les chaussures pour hommes, ce qui a rendu l’idée difficile à vendre.

« À l’époque, la perception de l’infériorité des produits de basket-ball féminins constituait un véritable défi », explique Mme Bain-Brink, qui est également la mère de Cameron Brink, attaquant vedette de l’université de Stanford. « Nous avons beaucoup investi dans le marketing. Nous avons mené des campagnes nationales à la télévision, dans la presse écrite et à l’extérieur. C’était vraiment une bataille.”

Le redimensionnement et le recoloriage des baskets pour hommes existantes – communément appelés « shrink it and pink it » – sont devenus une stratégie populaire dans l’industrie. Cependant, certaines études, dont celle de l’université de l’Oregon, suggèrent qu’en raison des différences anatomiques des pieds féminins, l’utilisation de chaussures pour hommes présente un risque de blessure plus élevé pour les femmes. La chaussure de Mme Stewart a été spécialement adaptée à son pied, même si M. Staiger, de Puma, affirme que la marque cherche à créer des chaussures pour le plus grand nombre possible de personnes. D’ailleurs, plusieurs joueurs de la NBA ont porté la ligne de Stewart lors de matchs, notamment Deandre Ayton et Scoot Henderson des Portland Trail Blazers et Michael Porter Jr. des Denver Nuggets, selon le site web Kix Stats.

Au-delà des performances sur le terrain, les baskets de basket-ball pour femmes deviennent de plus en plus omniprésentes du point de vue du style de vie et de la mode en général, ce qui est l’une des motivations traditionnelles de la signature de chaussures par des athlètes vedettes. Les marques ont également lancé des exclusivités pour les joueuses, ou des éditions spéciales de baskets existantes, comme Adidas l’a fait avec Copper de Chicago ou Under Armour avec Kelsey Plum, la gardienne des Aces de Las Vegas. L’année 2020 a vu l’émergence d’un nouveau venu soutenu par Mark Cuban, Moolah Kicks, qui fabrique des chaussures exclusivement pour les joueuses de basket.

Bien qu’il soit optimiste quant à l’avenir du basket-ball féminin, M. Staiger reconnaît qu’il pourrait être difficile de maintenir l’élan. « Nous ne sommes qu’une petite pièce d’un puzzle plus vaste », dit-il, ajoutant qu’il faut continuer à investir plus largement dans ce sport. Puma, par exemple, a de grands projets pour 2024, notamment la sortie d’une troisième basket Stewie et l’élargissement de son équipe d’athlètes féminines, qui comprend Skylar Diggins-Smith, joueuse du Phoenix Mercury, et Jackie Young, joueuse des Las Vegas Aces.

Pour Stewart, le fait d’avoir sa propre chaussure de basket comble également le vide qu’elle a connu en tant que jeune joueuse. Mais ce ne sera pas le cas pour sa fille de 2 ans, Ruby.

« Pour Ruby, ce sera normal », dit-elle. « Elle s’y attend maintenant parce que c’est ce qu’elle a vu depuis qu’elle est née, et à mesure qu’elle grandit, j’espère que ce sera seulement cela et plus encore, s’attendre à des chaussures signées par des femmes, s’attendre à ce que les femmes sur le lieu de travail soient au top ».

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