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Elon Musk a licencié 80 % des ingénieurs qui travaillaient sur la confiance et la sécurité de X

Elon Musk a licencié 80 % des ingénieurs chargés des questions de confiance et de sécurité après avoir racheté Twitter et changé son nom en X. L’entreprise a également licencié un tiers des employés non ingénieurs chargés des questions de confiance et de sécurité, selon un rapport publié mercredi par eSafety, le commissaire australien chargé de la sécurité en ligne.

Ces révélations interviennent alors que le commissaire a utilisé la loi australienne sur la sécurité en ligne pour demander à X de répondre à des questions sur la manière dont elle assure la sécurité des utilisateurs. La société de Musk a déclaré qu’avant son acquisition pour 40 milliards de dollars en octobre 2022, elle comptait 279 ingénieurs spécialisés dans la confiance et la sécurité au niveau mondial. Ce chiffre est tombé à 55 à la fin du mois de mai 2023. Son équipe de confiance et de sécurité de 4 062 personnes a été réduite à 2 849, tandis que son équipe de modération de contenu à temps plein a été réduite de moitié, passant de 107 à 51, bien que la plupart des modérateurs de X soient des contractants. L’entreprise comptait 2 613 modérateurs sous contrat en octobre 2022, chiffre qui est tombé à 2 305 en mai 2023.

Les réductions ont eu un impact, selon eSafety, qui a déclaré que les utilisateurs ont signalé que les temps de réponse aux tweets haineux avaient ralenti de 20 % depuis la prise de contrôle par Musk. Les tentatives de l’entreprise pour traiter les messages directs haineux ont ralenti de 70 %, selon l’agence gouvernementale.

X a déclaré au commissaire qu’après avoir dissous son Conseil de confiance et de sécurité, qui fournissait des conseils externes à l’entreprise, elle n’avait pas cherché à mettre en place un organisme de remplacement. La société X a également confirmé à l’agence qu’elle ne disposait pas d’un personnel à temps plein se consacrant exclusivement aux questions de comportement haineux au niveau mondial, que ce soit avant ou après l’arrivée de M. Musk à la tête de l’entreprise.

X n’a pas répondu aux questions de Forbes sur le rapport du gouvernement. Une réponse automatisée du service de presse de X a été rédigée comme suit : « Occupé pour l’instant, veuillez revenir plus tard. »

Julie Inman Grant, commissaire à l’e-sécurité, qui a travaillé sur la confiance et la sécurité pour Twitter entre 2014 et 2016, a déclaré à Forbes que son département avait décidé de se concentrer sur X en raison d’un pic de rapports de haine en ligne de X à sa branche d’enquête après l’arrivée de Musk. Elle a également été déconcertée de voir que des comptes qui avaient déjà été signalés pour des violations concernant des comportements violents et haineux étaient autorisés à revenir.

« Vous créez la tempête parfaite en remettant sur les routes des dizaines de milliers de conducteurs dangereux sans aucune sorte d’examen, de restriction ou de surveillance », a-t-elle ajouté.

Forbes avait déjà signalé que l’équipe chargée de la confiance et de la sécurité au sein de Twitter avait été considérablement réduite à la suite du rachat par Elon Musk, et que le réseau social continuait de souffrir de problèmes d’exploitation d’enfants malgré les promesses faites par le propriétaire de débarrasser le site de tout contenu illégal. Mais c’est la première fois que des données montrent l’ampleur des réductions.

Par ailleurs, en décembre, eSafety a annoncé qu’elle engageait une action civile contre X pour n’avoir pas fourni d’informations en réponse à une demande de détails sur la manière dont l’entreprise traitait les abus sexuels d’enfants en ligne. X avait précédemment refusé de payer une pénalité de 610 500 dollars australiens (409 000 dollars) pour n’avoir pas divulgué ces informations. Si le tribunal se prononce en faveur du gouvernement, X pourrait se voir infliger une amende beaucoup plus importante, a déclaré M. Grant.

Selon elle, le tribunal pourrait imposer une amende maximale de 782 000 dollars australiens (524 456 dollars) par jour à partir du moment où X n’a pas respecté la loi, et ce jusqu’en mars 2023, ce qui pourrait porter l’amende à plusieurs centaines de millions de dollars.

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